Evénements

. Chute des prix des certificats d’émission de CO2. Fin avril, le prix de la tonne de dioxyde de carbone a chuté de plus de 35% à la bourse européenne des « droits à polluer . » La cause : l’annonce par six pays (France, République tchèque, Pays-Bas, Estonie, Belgique et Espagne) d’émissions de CO2 inférieures aux PNAQ (Plans nationaux d’allocations de quotas). Les raisons de ces émissions inférieures aux quantités prévues restent encore inconnues, mais c’est de toutes façons une bonne nouvelle pour l’environnement.

 

. Les majors du pétrole sont les plus gros émetteurs de gaz à effet de serre . En valeur absolue, ils devancent tous les autres secteurs. En valeur relative (tonne d’équivalent CO2/chiffre d’affaires), ils sont derrière le ciment (plus de dix fois plus), puis la sidérurgie et la chimie.

 

. Le Parlement français se préoccupe du réchauffement climatique. Le rapport de la mission parlementaire sur l’effet de serre, le 12 avril,  a fait l’objet d’un consensus : le réchauffement climatique est le défi majeur du 21ème siècle. Plusieurs mesures ont été proposées, parmi lesquelles une « taxe sur la valeur écologique » pour financer les dépenses liées aux atteintes à l’environnement, ainsi qu’une fiscalité dissuasive pour les pollutions environnementales.

 

. Adoption par le Parlement français de la loi sur les déchets radioactifs, le 13 avril. C’est un premier pas, bien que des questions importantes restent en suspens. D’ici 10 ans, des sites pour l’entreposage des combustibles irradiés non retraités devront être construits. Le stockage géologique devrait être instauré à partir de 2025. Les autres solutions (séparation des radioéléments et transmutation en réacteur nucléaire) sont repoussées à 2040. Le volume des déchets nucléaires est actuellement de 1 million m3. Il devrait avoir doublé en 2020.

 

. Moratoire sur l’activité pétrolière en Norvège. Interdiction jusqu’en 2010 de toute activité pétrolière sur une bande de 35 kilomètres dans la région des îles Lofoten (mer de Barents). Cette zone est d’une grande importance pour la pêche, notamment la morue.

 

. De grands  projets de développement controversés :

– Une mine d’or industrielle dans un parc naturel régional de Guyane (société canadienne Cambior) ;

– Deux barrages en Ouganda qui ont déjà fait baisser le niveau du lac Victoria de 1,20 mètre dans les trois dernières années, et réduit considérablement la pêche ;

– Une douzaine de grands barrages prévus en Afrique avec un financement de la Chine, sans réel souci du sort des populations affectées et de l’impact environnemental, comme le barrage de Méroé, au Soudan ;

– Un gigantesque gazoduc de 8 000 à 10 000 km de long entre le Venezuela, le Brésil et l’Argentine, passant par l’Amazonie, avec tous les risques de pollution et de destruction de la forêt que cela implique.

 

. Le réchauffement climatique accentue les épidémies de malaria. De 1950 à 2002, les températures ont augmenté dans les hautes terres d’Afrique de l’est, concomitantes avec une recrudescence de la malaria. Un supplément de ½ °C entraîne un développement de 30 à 100% des populations des moustiques réservoirs du virus de la malaria (Proceedings of the National Academy of Sciences, 11 avril).

 

. L’origine des ancêtres directs de Lucy. Au nord-est de l’Ethiopie. Lucy (Australopithecus afarensis, 3,6 millions d’années) aurait évolué à partir de Australopithecus anamensis (3,9 – 4,2 millions d’années). Un autre fossile plus ancien, Ardipithecus kaddaba (5,5 – 5,8 millions d’années) pourrait avoir été l’initiateur de la lignée (Nature, 13 avril).

 

. Découverte du chaînon manquant entre les poissons et les tétrapodes. Au Nunavut (Canada). Tiktaalik roseae a 375 millions d’années. C’est un poisson qui pouvait utiliser la terre ferme. Il avait des poumons, parallèlement aux branchies.

Ainsi que des ébauches de cou, de poignet et de doigts, des côtes primitives, ce qui permettait sa progression sur terre (Nature, 6 avril).

 

 

Manifestations

 

. Semaine du développement durable en France, 29 mai – 4 juin

 

. 9èmes Assises nationales des déchets ménagers et assimilés, Agen, 27-29 juin

 

 

Publications

 

. « Après nous le déluge ? » de Jean-Marie Pelt et Gilles-Eric Séralini (Flammarion/Fayard)

Evénements

. Les Terriens préoccupés par leur planète. Une étude internationale a précisé la perception de 13 000 personnes réparties sur 17 pays concernant l’état de la Terre : elle est très largement négative. A 92%, en France, 93% au Japon, 64% aux USA,  90% en Russie, 71% en Grande-Bretagne. Dans chacun de ces pays, la perception de l’état de l’environnement est elle aussi négative, mais plus faiblement : 73% en France, 78% au Japon, 49% aux USA, 88% en Russie, 49% en Grande-Bretagne. Les sujets environnementaux les plus préoccupants sont la pollution de l’air (28%), la déforestation (19%), le surdéveloppement et la pollution de l’eau (16% chacun), les déchets toxiques (10%), les déchets nucléaires (10%).

 

. Tremblement de terre en Italie. Le 6 avril, au centre du pays (Abruzzes), touchant la ville d’Aquila et sa région. Au moins 150 morts, plus de 1 500 blessés et 70 000 sans abri.

 

. Le mercure mis à l’index par la communauté internationale. Le 20 février, au cours d’une réunion du PNUE (Programme des Nations-Unies pour l’Environnement), plus de 140 pays ont adopté le principe d’une limitation d’ici à quatre ans, par le biais d’un traité international, de l’utilisation du mercure. La question était débattue depuis sept ans, et c’est grâce à la nouvelle administration américaine qu’elle a pu être débloquée. Les effets néfastes du mercure sur la santé sont suffisamment prouvés.

 

. La chute des prix du carbone. En raison de la crise économique mondiale, du fait de la baisse des émissions de CO2, les quotas d’émission de CO2 perdent une bonne part de leur valeur (10 € la tonne, contre 30 € à l’été 2008). Bonne nouvelle pour les effets sur l’environnement, mais moins bonne nouvelle pour les programmes d’investissement écologiques liés à ces quotas.

 

. Trois nouvelles réserves naturelles en France. En Ile-de-France : Les îles de Chelles, Le val et le coteau de Saint-Rémy, Le marais de Larchant.

 

. Les mangroves renaissent en Afrique. Au Sénégal, en Casamance, succès d’une opération de réintroduction des palétuviers : plus de 6 millions de propagules plantés, sur 1 260 ha. L’objectif est de planter 30 millions d’arbres. Entre 1980 et 2005, les mangroves ont perdu 20% de leur superficie dans le monde.

 

. Une station polaire écologique. La nouvelle station belge « Princesse Elizabeth », sur le continent antarctique, a été conçue pour fonctionner sur le mode « zéro émission », avec un système de chauffage passif, des éoliennes et des panneaux solaires.

 

. Une voiture bon marché mais un cauchemar écologique ? La nouvelle production des usines indiennes Tata, la Nano, est la voiture la moins chère du monde (1 500 € HT pour le modèle de base). Mais potentiellement, elle intéresse 100 millions d’Indiens, ce qui pourrait représenter un risque majeur d’aggravation de la pollution.

 

. Un nouveau carburant vert en France. Le « E10 » est composé à 90% d’essence sans plomb 95 et à 10% d’éthanol (alcool provenant de la distillation de céréales ou de betteraves).

Il doit commencer à être commercialisé début avril.

 

. Un Forum mondial de l’eau peu probant. A Istamboul (Turquie), aucun résultat décisif n’a été enregistré, fin mars, malgré un rapport de l’ONU qui relevait l’existence d’une crise urgente. Le « droit humain fondamental à l’accès à  l’eau potable et àl’assainissement »,que défendaient plusieurs pays, n’a pas été adopté par un consensus.

 

. Ouverture de la saison de pêche au thon rouge. Le 15 avril (jusqu’au 15 juin), qui sera scrutée par tous les observateurs, en raison des risques d’effondrement de l’espèce par la surpêche. Quotas réduits de 28 500 t en 2008 à 22 000 t en 2009. La France est le premier producteur mondial (20% des prises). Les scientifiques ont recommandé un quota de

15 000 t, les prises réelles atteignant probablement 50 000 t.

. L’Europe défend les phoques et les requins. Bruxelles prévoit d’interdire le commerce des phoques (premier producteur, le Canada, avec un quota d’abattage de 338 000 animaux pour 2009) et a adopté un plan d’action en faveur des requins, très menacés par la surexploitation.

 

. La martre et la belette à nouveau nuisibles en France. Pourtant retirées de la liste des espèces nuisibles l’an passé, ces deux espèces viennent d’y être réinscrites par le ministère de l’Ecologie. Par ailleurs, une extension de la période de chasse a été décidée, et une contravention d’entrave à la chasse a été créée. Des associations écologistes dénoncent cette « dérive pro-chasse » du ministère.

 

. Meilleurs bilans pour des baleines et des girafes très menacées. Avec des augmentations de population des baleines franches boréales de l’Atlantique nord (325 individus actuellement) et des girafes du Niger (200 individus, contre 49 en 1996).

 

Publications

. L’Ours brun – Biologie et histoire, des Pyrénées à l’Oural. De Pascal Etienne et Jean Lauzet (coédition MNHN et Biotope).

 

. Vivre autrement. De Corinne Lepage. Editions Grasset.

 

. L’extinction de masse des amphibiens. Article de Jennifer Holland, National Geographic France, avril 2009.

 

Manifestations

. Fête de la Nature en France. 16-17 mai 2009. Thème : « Montrez votre vraie nature »

 

 

Le mot du jour : «  La Terre est suffisante pour répondre aux besoins de tous les humains, elle n’est pas suffisante pour satisfaire l’avidité de tous ».