Evénements

. Polémique sur la taxe carbone. La pertinence et le montant de la contribution climat énergie font débat depuis plusieurs semaines en France. Un sondage indiquerait qu’une majorité de Français serait opposée à ce qu’elle considère comme un nouvel impôt. Dans les partis politiques, le PS est également contre, et l’UMP est loin d’être unanime sur cette taxe. Chez les consommateurs (UFC-Que choisir), le refus est clairement affiché. Les écologistes, de leur côté, regrettent « le manque d’ambition » de la mesure annoncée. La commission présidée par Michel Rocard, s’appuyant sur les experts, a chiffré cette taxe à 32 € pour chaque tonne de CO2 émise. Le gouvernement a laissé entendre que ce montant pourrait être réduit à 15 € (ce qui relativise grandement la portée de la mesure). Le but de cette taxe est de réduire par quatre le niveau des émissions de gaz à effet de serre d’ici à 2050.

. Polémique sur l’alimentation bio. Une étude de l’Ecole d’hygiène et de médecine tropicale de Londres, début août, a estimé que les apports nutritionnels des aliments biologiques ne seraient pas supérieurs à ceux des aliments traditionnels. Les adeptes de l’alimentation biologique ont répliqué, mettant en avant davantage d’antioxydants et d’acides gras omega 3 dans les produits naturels ; ainsi que l’absence de pesticides et d’herbicides (passés sous silence dans l’étude anglaise). Par ailleurs l’Agence européenne de sécurité alimentaire a publié son rapport annuel, en juillet, qui précise que les produits phytosanitaires de synthèse sont présents dans 45% des céréales, fruits et légumes analysés chez les 27 pays membres de l’UE ; toutefois 96% de ces échantillons ne dépassent pas les limites maximales résiduelles autorisées.

. Séries noires pour l’environnement. Explosion le 17 août (peut-être due à un attentat d’un groupe islamiste) dans la plus grande centrale hydro-électrique russe, en Sibérie, se soldant par 80 morts et une pollution de fioul de 130 kilomètres dans le fleuve Enisseï. Incendies en août autour d’Athènes, en Grèce, avec au moins 15 000 ha ravagés. Incendies de grande ampleur également en Californie. Marée noire en Australie, provenant d’une fuite de pétrole et de gaz d’une plate-forme dans la mer de Timor. Fuite d’un oléoduc dans la plaine de la Crau, en France, le 7 août, 4 000 m3 de pétrole brut déversés sur 2 ha de la réserve naturelle, un écosystème fragile. Le 28 juillet, décès suspect d’un cheval et malaise de son cavalier sur la plage de St Michel en Grève (Côtes d’Armor, France) attribués à la toxicité des algues vertes, dont la prolifération est due, sur cette plage comme sur des dizaines d’autres en Bretagne, par le rejet des nitrates utilisés par les éleveurs.

. Des grands projets discutés. L’Etat semble avoir mis son veto à un projet de terminal méthanier au Verdon, en face de Royan, sur l’estuaire de la Garonne. La société concernée poursuit ses démarches, mais les populations, comme les hommes politiques de tous bords, sont farouchement opposés. La Chine a pris le contrôle de la plus grande mine de cuivre d’Afghanistan, pour un investissement de 8 milliards $, qui pourrait assurer 28% des recettes du pays. Le projet comporte des risques pour l’environnement et le patrimoine archéologique (un complexe bouddhique est présent sur le site). L’Equateur renonce à l’exploitation du pétrole du parc national du Yasuni, évitant ainsi de détériorer ce haut lieu de biodiversité et l’émission de 410 millions de tonnes de carbone. Le pays n’en attend pas moins des « compensations internationales ».

. La France veut protéger le thon rouge. Le Président de la République a donné des instructions pour que la délégation française à la prochaine CITES (mars 2010) demande l’inscription du thon rouge en annexe I (commerce international interdit).

. Extension de la ZEE (Zone économique exclusive) de la France en Méditerranée. Elle va être portée à 70 milles, ce qui correspond à la zone de protection écologique.

. « Tara » reprend la mer. Le navire scientifique entame un nouveau périple de 150 000 kilomètres, sur trois ans, pour étudier le plancton et les coraux, qui sont à la base des écosystèmes marins.

. Nouvelle et alarmante Liste rouge de l’UICN. 869 espèces sont éteintes et 16 928 menacées d’extinction, dans l’échantillon qui représente 2,7% des 1,8 millions d’espèces décrites.

. Disparition de saumons rouges au Canada. Des 11 à 13 millions de saumons rouges prévus pour remonter la rivière Fraser, en Colombie britannique, lors de leur migration d’été, seulement 1,7 million ont été estimés. Parmi toutes les causes expliquant ce déclin, le réchauffement climatique pourrait être la principale. Début août, la température de cette rivière était de 2,5° supérieure à la normale, ce qui a pu provoquer le stress physiologique, puis la mortalité, de ces poissons.

. Un prix pour la nature. L’économiste indien Pavan Sukhdev devait publier, début septembre, la deuxième phase de son rapport sur « L’Economie des écosystèmes et de la biodiversité ». Lequel augmente le coût des dégradations infligées à la nature : 14 000 milliards € par an en 2050, soit 7% du PIB mondial. Par ailleurs, les « subventions perverses », pour les secteurs qui portent atteinte à la biodiversité, sont de 142 milliards € par an dans le monde, soit 10 fois plus que celles qui sont consacrées à la conservation de la nature.

Carnet

. Disparition de Teddy Goldsmith. Le 21 août. Grande figure de l’écologie et de l’altermondialisme, il avait fondé la revue The Ecologist, soutenu les concepts de la décroissance, participé à la création de l’organisation de défense des peuples premiers Survival International, et aux mouvements de protestation contre les institutions financières internationales.

Agenda

. Festival international du documentaire sur la biodiversité et les peuples premiers. A Cadenet (Vaucluse), en Lubéron, du 17 au 20 septembre. www.planetehonnete.org

. Apimondia, 4ème congrès mondial apicole. Montpellier, 15-20 septembre. www.abeille2009.com

. Ménigoute, 25ème. Festival international du film ornithologique, 27 octobre-1er novembre. 
www.menigoute-festival.org

. 33e Colloque francophone d’ornithologie. Bibliothèque Nationale de France, Paris, 5 et 6 décembre. Contact : LPO.

Publications

. « Boris Cyrulnik, à l’assaut du malheur ». DVD France Télévisions.